Leon : La premire guerre mondiale

jeudi 23 septembre 2004
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CHAPITRE 1 : LA PREMIERE GUERRE MONDIALE

I Les origines de la guerre

En 1914, l’Europe domine le monde par ses immenses empires coloniaux. 50 millions d’Europens se sont installs dans le monde au XIX eme. Ils diffusent leurs langues, leurs ides, la religion chrtienne. Ils pensent civiliser les autres peuples.

1/ Les rivalits europennes

a/ Des rivalits conomiques et territoriales
L’Allemagne, premire puissance industrielle d’Europe, inquite l’Angleterre et la France. Les pays europens se disputent les colonies. La France veut rcuprer l’Alsace Lorraine allemande depuis 1871. L’Autriche-Hongrie et la Russie veulent tendre leur influence dans les Balkans. De nombreuses minorits nationales ( Polonais, Roumains) veulent des Etats indpendants. Un fort sentiment nationaliste est entretenu dans les coles et par le service militaire.

b/ Triple-Alliance et Triple-Entente
La Triple-Alliance rassemble l’Empire allemand, l’Autriche-Hongrie et l’Italie. La Triple-Entente unit la France, la Russie et le Royaume-Uni. Les dpenses militaires augmentent fortement. C’est la course aux armements. Pour l’empereur d’Allemagne Guillaume II, la guerre semble invitable et ncessaire .

2/ Le dclenchement de la guerre
Le 28 juin 1914, Franois-Ferdinand, l’hritier de l’Empire austro-hongrois, est assassin Sarajevo par un nationaliste serbe de Bosnie. Il veut librer son peuple de l’Autriche. L’Autriche-Hongrie dclare la guerre la Serbie le 28 juillet. Allie de la Serbie, la Russie mobilise son arme contre l’Autriche-Hongrie. L’Allemagne dclare la guerre la Russie le 1er Aot.

II La premire guerre mondiale : 1914-1918

1/ La guerre de mouvement
Les peuples s’engagent dans la guerre sans enthousiasme mais avec patriotisme. Chacun pense qu’elle sera courte. Le 2 Aot 1914, l’Allemagne envahit la Belgique neutre puis la France. Cela provoque l’exode des civils. En septembre, le gnral Joffre arrte l’invasion prs de Paris, aprs la bataille de la Marne ( 6-9 septembre 1914). C’est alors la course la mer. Sur le front oriental la Russie est battue. Cette guerre de mouvement est trs meurtrire cause d’armes nouvelles ( gaz , avions, chars).

2/ Une longue guerre de positions
Fin 1914, la guerre de mouvement devient une guerre de position. Les armes s’enterrent dans les tranches. Les poilus combattent dans le froid, la pluie, la boue et la salet, les poux et les rats, parmi les cadavres. Ils souffrent de la faim, de la soif. Ils meurent par milliers lors d’offensives inutiles. A chaque assaut un homme sur trois est tu. De 1915 1917, les offensives sont des checs sanglants comme Verdun (1916), sur la Somme ( 30 000 morts le premier jour)ou au Chemin des Dames.
La guerre s’tend toute l’Europe. Allemagne et Autriche-Hongrie reoivent l’appui de l’Empire ottoman et de la Bulgarie. L’Entente obtient l’aide de l’Italie et de la Roumanie.

3/ La fin de la guerre : 1917-1918
a/ 1917 : la lassitude de la guerre
En fvrier et en octobre, deux rvolutions renversent le tsar de Russie. Les bolcheviks s’emparent du pouvoir avec Lnine. Ils instaurent une dictature communiste. Ils signent la paix de Brest-Litovsk avec l’Allemagne en 1918.
Les soldats comme les civils sont las de la guerre. Les soldats sont puiss par les attaques inutiles et les pouvantables conditions de vie. Au printemps 1917, des mutineries (rvoltes de soldats) clatent. La vie chre et les difficults de ravitaillement causent grves et manifestations l’arrire.

b/ l’entre en guerre des Etats-Unis
Pour rpondre au blocus de leurs ports par la marine britannique, les sous-marins allemands coulent tout navire ennemi. En janvier 1917, l’Allemagne dclare la guerre sous-marine. Les Etats-Unis dclarent la guerre l’Allemagne le 2 avril 1917. L’Amrique voit son commerce menac par la guerre sous-marine de l’Allemagne dans l’Atlantique et veut garantir la victoire de ses principaux dbiteurs. La guerre devient mondiale

c/ 1918 : la victoire et l’armistice
En 1918, la guerre de mouvement reprend. Les Allemands sont arrts en juillet la seconde bataille de la Marne. En septembre, le renfort de deux millions de soldats amricains et de nombreux chars permet la victoire des Allis, dirigs par le marchal Foch. En Allemagne, une rvolution chasse l’empereur Guillaume II. Le nouveau gouvernement rpublicain signe l’armistice (accord qui suspend les combats) dans la clairire de Rethondes, prs de Compigne, le 11 novembre 1918.

III Une guerre totale

La premire guerre mondiale est aussi la premire guerre industrielle de l’histoire.

1/ Une conomie tourne vers la guerre
De nombreuses usines d’armement sont construites. Les pays de l’Entente produisent massivement des chars et des avions. Toute l’industrie a la guerre pour priorit. En France, le nombre d’ouvriers dans l’industrie d’armement passe de 50 000 en 1914 1 700 000 en 1918. En France, les industriels de l’automobile produisent des chars (Louis Renault) ou des munitions (Andr Citron). Les Etats dpensent beaucoup d’argent pour acheter des armes ou payer les soldats. La France, le Royaume-Uni s’endettent auprs des Etats-Unis.

2/ L’effort de guerre des civils
Les femmes remplacent les hommes partis au combat. Elles constituent une main d’uvre bon march. Elles rclameront d’tre traites en gales. Les colonies fournissent des soldats et des travailleurs. A l’arrire, la population souffre de pnurie de nourriture.
De nombreuses villes, prs du front, sont dtruites par les bombardements. Les Turcs musulmans massacrent, par haine, plus d’un million d’Armniens chrtiens. C’est le premier gnocide ( destruction mthodique d’un peuple pour des motifs ethniques ou religieux) du XX eme sicle.

3/ La mobilisation des esprits et des hommes
Les Etats font de la propagande. Seules les bonnes nouvelles sont diffuses. La presse est censure. Le courrier du front est contrl. La propagande insiste sur la barbarie de l’ennemi.. Les soldats parlent de bourrage de crne. La France et la Grande-Bretagne font largement appel aux troupes coloniales. Des milliers de tirailleurs sngalais ou algriens meurent en Champagne ou dans la Somme. On promet aux peuples coloniss de reconnatre leur effort aprs la guerre.

IV La paix des vainqueurs

1/ L’Europe redessine
La paix consacre le triomphe des dmocraties et la mort des empires autoritaires. Le prsident amricain Wilson, en 1918, dfend le droit des peuples disposer d’eux-mmes et propose la cration d’une association de nations pour garantir la paix. Le Trait de Versailles veut empcher l’Allemagne de refaire une guerre. On n’a pas tenu compte des minorits nationales dans le trac des frontires. Une Socit des Nations (SDN) est cre pour maintenir la paix dans le monde.

2/ L’Allemagne juge coupable
Le trait de Versailles entre les vainqueurs et l’Allemagne est sign le 28 juin 1919 dans la galerie des Glaces. L’Allemagne est rendue responsable de la guerre. Elle doit payer des rparations pour dommages de guerre aux vainqueurs. Elle perd un septime de son territoire et un dixime de sa population. L’Alsace-Lorraine annexe en 1870 revient la France. Les rgions orientales sont rattaches la nouvelle Pologne. Elle est partage en 2 zones isoles l’une de l’autre par le couloir de Dantzig. Elle perd toutes ses colonies. L’arme allemande est rduite 100 000 volontaires et prive de tanks, navires ou avions. La rgion du Rhin est dmilitarise et occupe. Elles est humilie par le trait de Versailles qu’elle considre comme un diktat .

3/ La paix, une uvre fragile
Les traits de paix font natre un sentiment de revanche et d’humiliation chez les Allemands et les Italiens. Beaucoup d’Etats ne se satisfont pas de leurs nouvelles frontires.
Dans les colonies naissent des ides d’mancipation. La SDN, impuissante, souffre de l’absence des Etats-Unis isolationnistes et du manque de moyens financiers et militaires pour faire appliquer ses dcisions. Les pays vaincus et la Russie sovitique n’y sont pas admis. Ds 1919, de lourdes menaces psent dj sur la paix. Vainqueurs et vaincus ne sont pas satisfaits. Les traits font natre de nombreuses frustrations.

V Le bilan de la guerre

1/ un dsastre humain et matriel
La guerre a fait 10 millions de victimes, 7 millions d’invalides, des millions de blesss. En 1919, la grippe espagnole a provoqu un million de morts. Le dficit des naissances pendant la guerre et la surmortalit des hommes adultes, cre des classes d’ge creuses. La population de l’Europe vieillit.
L’industrie de l’Europe a diminu de 40%. Mille milliards de francs or ont t dpenss pour la guerre. Les rgions situes prs des fronts sont ravages (nord-est de la France, ouest de la Russie). Les Etats sont trs endetts. Or ils doivent financer la reconstruction. L’inflation s’amplifie. L’Europe souffre de pnuries (aliments, mdicaments, combustible). Il faut reconvertir l’conomie de guerre en conomie de paix. Mais la main d’uvre et les capitaux font cruellement dfaut aux industriels qui ont perdu une grande partie de leurs clients trangers. La production agricole et industrielle est en baisse.
Les vainqueurs de la guerre sont ruins. La France, avec 1,4 millions de morts et 3,5 millions de blesss, est la plus touche.

2/ Le dclin de l’Europe
Durant la guerre, l’Europe s’est affaiblie et appauvrie mais les Etats-Unis se sont enrichis.. Les Etats-Unis sont devenus les cranciers de l’Europe. Ils ont approvisionn l’Europe en bl, armes. En 1919, ils possdent la moiti du stock d’or mondial. Seuls les Etats-Unis sortent renforcs de la guerre. Ils dominent le monde par leur puissante industrie. L’Europe, qui avait domin le monde jusqu’en 1914, connat le dclin.

3 / Des socits bouleverses
Les anciens combattants sont pacifistes. Ils esprent que ce sera la der des der. La guerre a oblig les femmes travailler. Elles deviennent plus libres. Aux Etats-Unis, au Royaume-Uni et en Allemagne, elles obtiennent le droit de vote. Une crise de conscience trouble les Europens face la barbarie qu’ils ont eux-mmes provoque. C’en est fini des certitudes de l’Europe sur sa supriorit.

4/ La disparition de quatre empires
En Russie, le tsar Nicolas II est renvers par les rvolutions de fvrier et Octobre 1917. L’Allemagne devient une rpublique. L’empire d’Autriche-Hongrie et l’Empire ottoman disparaissent au profit de nombreux Etats.



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