Chapitre 3 : Les Etats-Unis

vendredi 25 février 2005
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I Un territoire vaste et matris

1/ L’appropriation du territoire

Pour les premiers colons, venus d’Angleterre partir de 1620 pour fuir les perscutions religieuses, l’Amrique reprsentait une terre de libert et de richesse o tout tait possible.

Devenues indpendantes en 1783, les 13 colonies anglaises deviennent les Etats-Unis d’Amrique.

De 1820 1985, 55 millions d’immigrants sont venus du monde entier ; fuyant la misre, les perscutions ou les guerres.

Quatrime pays le plus vaste du monde, les tats-Unis ont une taille comparable celle de l’Europe.

2/Les grands ensembles

Les hydrocarbures, le charbon, le fer et l’lectricit ncessaires l’industrie du nord-est du pays. Les Grandes Plaines ont des sols fertiles et une riche agriculture.

l’ouest du 100e mridien, les contraintes naturelles sont fortes. Les Montagnes Rocheuses et les Chanes ctires dominent. L’aridit laisse peu de place l’agriculture non irrigue.

L’immensit offre un large choix pour les productions agricoles et le tourisme (vastes forts au nord, steppes arides de l’Ouest, cultures cralires dans les Grandes Plaines, champs de coton et de fruits exotiques au bord du golfe du Mexique).

Malgr de fortes contraintes, l’Ouest et le Sud sont attractifs grces leurs importantes rserves minires et nergtiques et leurs attraits touristiques (mer, soleil, parcs naturels).

II 285 millions d’habitants

1/ Une population nombreuse et riche

Les tats-Unis sont le troisime pays le plus peupl au monde avec 295 millions d’habitants en 2005.

Sa croissance est rapide. Entre 1990 et 2000, elle a augment de 13 %, soit 33 millions d’habitants.

Cela s’explique par un accroissement naturel lev, mais surtout par la trs forte immigration. Depuis 1960, cette croissance ralentit en raison de la baisse de la natalit. La population vieillit.

La densit est faible (28 habitants par km2 ). La moiti de la population est concentre l’est du Mississippi. Le peuplement est trs dense dans la rgion des Grands Lacs et la mgalopolis. l’ouest du centime mridien, les densits sont trs faibles, l’exception du littoral pacifique trs peupl.

Cela s’explique par les contraintes naturelles (montagnes et scheresse).

Les tats-Unis produisent un quart de la richesse mondiale.

2/ L’immigration et la mobilit

Les tats-Unis sont le premier pays d’immigration au monde. Les premiers immigrants europens ont fait venir des esclaves noirs d’Afrique.

Depuis 1945, les immigrants sont originaires d’Amrique latine et d’Asie, plus pauvres et plus natalistes.

Depuis 1890, les tats-Unis ont attir plus de 60 millions d’immigrants.

Les Amricains migrent du Nord-Est vers le Sud puis l’Ouest (environnement agrable, conomie dynamique). Ces rgions accueillent la plupart des immigrants latino-amricains et asiatiques. Elles connaissent une forte croissance dmographique.

Californie, Texas et Floride abritent le quart de la population du pays. Le nord-est enregistre un fort dficit migratoire.

3/ Une socit cosmopolite et citadine

Les Blancs sont majoritaires aprs avoir dcim les Indiens. Mais il y a de nombreuses minorits ethniques : Hispaniques et Asiatiques, Noirs, Amrindiens.

Il existe une sgrgation sociale et spatiale. Les minorits se regroupent dans des quartiers spars (les plus pauvres dans les ghettos des centres-villes). Les mariages mixtes sont rares.

Les difficults de l’assimilation des nouveaux immigrants remettent en cause le melting-pot. Le multiculturalisme conduit les diffrentes communauts se ctoyer sans se mlanger. Les minorits hispaniques, noires et asiatiques vivent l’cart. 40 % des New Yorkais ne parlent pas Anglais.

4/ Un pays trs urbanis

80% des Amricains sont des citadins. Un sur deux vit dans une agglomration de plus d’un million d’habitants.

Sur le littoral Atlantique, ces agglomrations forment la Mgalopolis, de Boston Washington par New York, Philadelphie, Baltimore, tale sur 800 km. C’est le plus grand regroupement urbain du monde.

Les villes se concentrent sur les trois faades maritimes et sur les rives des Grands Lacs.

De gigantesques banlieues pavillonnaires rassemblent plus de la moiti de la population urbaine.

Les mtropoles du nord-est stagnent ou perdent une partie de la population. Mais elles disposent toujours d’un formidable pouvoir de commandement politique (Washington : capitale fdrale) et conomique (New York, Chicago). La mgalopolis reste l’axe conomique le plus important du monde.

Les mtropoles de la Sun Belt ne cessent de crotre. Leur attractivit s’explique par la concentration de capitaux, de laboratoires de recherche, d’universits et d’industries de pointe. Elles sont un lieu privilgi de l’innovation (Silicon Valley).

La grande ville amricaine est organise en auroles concentriques autour du Central Business District, le quartier des affaires. Autour du CBD, les ghettos sont abandonns aux plus pauvres. Au-del, les petites maisons individuelles s’tendent perte de vue. La croissance des agglomrations profite surtout aux banlieues.

III La premire puissance conomique

1/ La premire puissance mondiale

L’arme la plus puissante du monde est prsente partout. Les Amricains ont une influence primordiale dans toutes les organisations internationales : Nations unies, Fonds montaire international, Banque mondiale, G 8...

Les tats-Unis sont le pays le plus riche du monde. Sur les 10 premires entreprises mondiales, 7 sont amricaines. Trois actifs sur quatre travaillent dans les services.

Leurs industries de haute technologie sont trs dveloppes : l’arospatiale et l’aronautique (Boeing), l’lectronique (IBM), l’informatique (Microsoft). Les crdits consacrs la recherche sont les plus importants de la plante. L’innovation vient souvent d’outre-Atlantique.

Le dollar est la principale monnaie des changes internationaux. La Bourse de Wall Street, New York, est la premire bourse de valeur du monde.

2/ Une industrie redploye

Les tats-Unis, avec un quart de la production mondiale, sont la premire puissance industrielle.

Les multinationales se dlocalisent dans les marchs de consommation ou dans les pays pauvres o la main-d’uvre est peu chre.

Le nord-est demeure la premire rgion industrielle du pays. Il a souffert de la crise des industries anciennes (textile, sidrurgie, chantiers navals). Le redploiement profite surtout l’Ouest et au Sud (main-d’oeuvre mexicaine).

Des villes et des universits crent des technoples.

3/ Une grande puissance agricole

Les tats-Unis sont la premire puissance agricole mondiale. Ils ralisent 20% des exportations mondiales. Les Amricains ont dvelopp une agriculture moderne, fortement excdentaire. De puissantes multinationales mondiales (Philip Morris, Coca-Cola) diffusent leurs productions partout.

4/ L’essor des services

Les services assurent 75 % des emplois. Les tats-Unis sont le premier exportateur mondial des services (Microsoft, Walt Disney, American Express). Cela renforce le rayonnement culturel du pays.

Les industries font de plus en plus appel aux banques, la publicit, au commerce. Le tourisme favorise la Floride, la Californie.

Les tats-Unis sont les premiers investisseurs de capitaux dans le monde. Ils sont le premier pays d’accueil pour les investissements trangers (Japon, Europe).

5/ L’importance du commerce extrieur

Les tats-Unis ralisent un quart des changes internationaux. Premier pays exportateur du monde, ils inondent les marchs trangers de leurs produits industriels et agricoles. Leurs importations dpassent leurs exportations. Leur dficit commercial est considrable. Les entreprises automobiles fabriquent le tiers de leur production l’tranger.

IV Une haute technologie de pointe

Les tats-Unis utilisent le tiers des investissements consacrs la recherche dans le monde.

La Silicon Valley s’est dveloppe avec l’informatique (Hewlett-Packard, Apple, universit de Stanford).

Le rle de l’tat et des industries militaires a t essentiel (bombe atomique d’Hiroshima, conqute de la Lune). Ils ont fait des Etats-Unis la premire puissance militaire et spatiale.

Les nouvelles technologies sont la premire industrie des tats-Unis. Un travailleur actif industriel sur dix est employ dans l’lectronique, l’informatique, les tlcommunications ou les biotechnologies.

3/ Une socit ingalitaire

1% de la population dtient 40 % des richesses alors que 12 % de la population est pauvre. Beaucoup de pauvres ne peuvent pas se soigner ou sont sans ressources. Les aides sociales aux chmeurs ou au logement sont trs rduites.

V Un rayonnement culturel plantaire

Les tats-Unis exportent sur tous les continents leurs valeurs, leur vision du monde. Ils sont convaincus que leur civilisation mrite d’tre diffuse l’ensemble de la plante pour amliorer la vie quotidienne des hommes.

Aucun autre pays n’exerce une telle influence culturelle. La langue anglo-amricaine est la langue maternelle de plus de 700 millions de personnes. Elle est la langue de communication internationale.

La culture de masse amricaine est le produit d’une industrie de l’information et du spectacle. Elle constitue, en valeur, le deuxime secteur d’exportation des Etats-Unis (CNN, Walt Disney).

Les grandes universits comme Stanford ou Harvard attirent nombre des meilleurs tudiants et chercheurs trangers. Une fuite des cerveaux renforce les tats-Unis et affaiblit les pays de dpart.

VII L’organisation de l’espace

1/ Le Nord-Est concentre la puissance

Le Nord-Est est trs peupl (40% de la population). Les villes sont nombreuses autour des Grands Lacs et sur la cte Atlantique (Mgalopolis).

La Manufacturing Belt ralise 40% de la production industrielle du pays. Elle a subi une dsindustrialisation (crise de la sidrurgie et du textile, dlocalisation de l’automobile). Mais elle connat un renouveau grce l’implantation d’activits de haute technologie.

16 des 25 premires universits amricaines y sont implantes (Harvard, Yale, Columbia...)

Washington est la capitale. New York concentre les siges sociaux des plus grandes entreprises Manhattan, la bourse de Wall Street, le sige de l’ONU.

2/ Le dynamisme du Sud et de l’Ouest

Depuis 1960, le Sud et l’Ouest (la Sun Belt), ont attir de nombreuses activits de haute technologie. L’aronautique s’est dveloppe Seattle (Boeing), l’lectronique et l’informatique en Californie et l’arospatiale dans le Texas et en Floride.

Ce sont des rgions en forte croissance conomique et dmographique.

En Floride, le climat a favoris le dveloppement du tourisme. Le Texas dispose d’importants gisements ptroliers.

De nombreuses activits conomiques se sont implantes le long de la frontire mexicaine pour profiter de la main-d’uvre immigre bon march. Cela a attir une population nombreuse du Nord-Est du pays, mais aussi d’Amrique latine et d’Asie.

3/ Les rgions intrieures

Les Grandes Plaines sont le grenier bl des tats-Unis et du monde avec de trs grandes exploitations agricoles trs mcanises. Les normes productions de ce grenier du monde font des tats-Unis le premier exportateur mondial de produits agricoles.

Plus l’ouest, les montagnes des Rocheuses et les hauts plateaux arides sont trs peu peupls et tourns vers les activits minires (cuivre, or, zinc) et le tourisme. Les Rocheuses sont le domaine des rserves indiennes, des parcs naturels.


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